Ou et Comment recycler : photographies

par Paul

Question lecteur : Puis-je recycler mes vieilles photographies ?

Vous avez demandé, nous avons répondu. Lisez la suite pour aller au fond de ce mystère de recyclage.

En surface, le recyclage des photographies semble assez simple. Après tout, les photos sont faites de papier, n’est-ce pas ? Ne devrais-je pas pouvoir les recycler avec d’autres papiers glacés comme les coupons et les pages de magazines ?

Il s’avère que le recyclage des photographies est un peu plus complexe que vous ne le pensez. En raison des revêtements chimiques utilisés dans le processus de développement des photos, la plupart des photographies plus anciennes ne peuvent pas être traitées pour être recyclées. Selon l’endroit où vous vivez, ces impressions numériques modernes peuvent ou non être sans danger pour le bac bleu. Continuez votre lecture pour en savoir plus sur les photographies, les tirages photo et leur recyclabilité.

photo de famille maladroite
Les photographies peuvent-elles être recyclées ? Earth911 s’est entretenu avec un expert en flux de déchets pour trouver la réponse. Photo : Flickr Brenna

Pourquoi les photographies ne peuvent-elles pas toujours être recyclées ?

Traitement photographiqueou le moyen de développer un film photosensible en photographies, est une opération chimiquement intensive qui implique une multitude d’ingrédients, de l’acide acétique à la gélatine. Comme vous pouvez l’imaginer, certains de ces produits chimiques photographiques restent dans le papier des photographies résultantes, ce qui pose des problèmes aux recycleurs.

« C’est en fait un revêtement chimique qui se trouve sur le papier », explique Terry Gellenbeck, analyste administratif des déchets solides pour le Département des travaux publics à Phénix. « Ainsi, lorsque vous fabriquez du nouveau papier, ces produits chimiques peuvent vraiment gâcher le processus. »

Heureusement, grâce à l’avènement de la photographie numérique, bon nombre de ces problèmes de recyclage appartiennent en grande partie au passé. Depuis Caméras digitales utilisez un capteur spécial pour capturer et numériser la lumière, les données photo peuvent être stockées et imprimées sans traitement chimique, ce qui signifie que l’utilisation de produits chimiques photographiques n’est pas nécessaire pour produire vos tirages.

Pour cette raison, les impressions numériques ne sont pas différentes des pages de magazines – puisque les images sont transférées sur du papier glacé à l’aide d’une imprimante et ne nécessitent pas de traitements chimiques lourds en chambre noire. Les tirages photo d’une heure que vous avez commandés dans un magasin à grande surface ou une pharmacie entrent probablement dans cette catégorie.

« Il s’agit plutôt d’un processus d’impression », déclare Gellenbeck à propos de la plupart des instantanés modernes. « Ce n’est pas vraiment un processus » photographique « . »

En revanche, les images produites par traitement photographique s’apparentent davantage à du papier de fax thermique ou à des reçus, explique Gellenbeck, car les produits chimiques utilisés sont très réactifs à la chaleur et peuvent dégrader la qualité d’un lot de papier recyclé.

Alors, comment savoir quel type de photographie vous avez entre les mains et si elle peut ou non être recyclée ? Gellenbeck a quelques suggestions.

album photo
Le conseil en une étape de notre expert vous aidera à déterminer le type de photos que vous avez dans votre réserve et si elles sont recyclables ou non. Photo : Flickr/ martinak15

Quel genre de photo est-ce?

La plupart des photographies modernes sont réalisées avec un processus d’impression sans produits chimiques. Mais certains de vos instantanés les plus récents, comme les photos d’école ou les portraits que vous avez pris au centre commercial, peuvent avoir été produits par traitement photographique.

Alors, y a-t-il un moyen de savoir à quel type de photo vous avez affaire ? Gellenbeck dit, absolument.

« Les recycleurs de papier utilisent en fait un produit chimique, mais vous n’en aurez pas chez vous. Ce que vous pouvez généralement faire, c’est essayer de le déchirer », suggère Gellenbeck.

Si votre photo se déchire en couches plutôt que de se déchirer proprement comme les pages d’un magazine, vous avez une photo de la vieille école entre vos mains. Si vous voyez une déchirure propre, votre photo a simplement été imprimée et n’est pas contaminée par des produits chimiques photographiques.

« Ce n’est pas exact, mais c’est probablement le mieux que vous puissiez faire en tant que non-professionnel », a déclaré Gellenbeck à Earth911.

Lors du recyclage des impressions modernes, les mêmes défis existent que pour le recyclage d’autres papiers mixtes et brillants. Cet éclat sur vos tirages – et le brillant attrayant d’un tout nouveau magazine – vient en fait d’un enduit à base d’argile.

Certains centres de recyclage utilisent des technologies pour séparer ces revêtements pendant le processus de réduction en pâte, tandis que d’autres ne le font pas. De manière générale, si vous pouvez recycler du papier mélangé dans votre région, vous devriez également pouvoir recycler vos impressions si elles réussissent le test de déchirure. Contactez votre fournisseur local de gestion des déchets si vous n’êtes pas sûr.

Pour éviter de contaminer votre flux de recyclage local, ne mettez pas les anciennes photos dans le bac de recyclage et optez plutôt pour la réutilisation.

pièce sombre
En raison des revêtements chimiques, les vieilles photos et les tirages en chambre noire comme ceux-ci ne peuvent pas être recyclés. Choisissez plutôt la réutilisation de ces derniers et essayez quelques méthodes de précyclage pour réduire les déchets difficiles à recycler plus tard. Photo : Flickr/ Christophe Paquette

Essayez le précyclage

Si vous êtes prêt à investir dans une imprimante à jet d’encre, laser ou photo moderne – ou si vous en avez déjà une à la maison – vous pouvez contrôler directement le papier utilisé pour vos impressions et savoir s’ils peuvent ou non être recyclés ultérieurement.

Certaines marques, telles que Papier photo glacé de tous les jours HPpeut être recyclé avec d’autres papiers mélangés et produire des images nettes et vives comparables aux impressions professionnelles. Assurez-vous simplement de confirmer que votre flux de recyclage local accepte le papier mélangé avant de jeter ces papiers dans le bac bleu.

Étant donné que la plupart des centres photo n’utilisent plus de méthodes de traitement de films chimiques, la majorité de ces impressions numériques mates que vous commandez dans les magasins à grande surface et les pharmacies peuvent également être recyclées avec d’autres papiers mélangés. Avant de commander vos tirages, demandez à un représentant du centre photo quel type de papier est utilisé et s’il peut ou non être recyclé pour éviter un futur dilemme d’élimination.

Opter pour la réutilisation

Si vous avez déjà une boîte à chaussures remplie de vieilles photographies non recyclables, essayez l’une de ces options de réutilisation avant de les jeter à la poubelle.

Donner: Si vos photos ne sont pas de nature personnelle ou sensible, vous pourrez peut-être en faire don aux écoles élémentaires, aux garderies ou aux programmes parascolaires de votre région pour les utiliser dans des projets d’artisanat. Les étudiants des collèges dans les programmes d’art ou de photographie peuvent également être en mesure d’utiliser vos anciens instantanés.

Soyez rusé : Si vous aimez déjà faire de l’artisanat de temps en temps, pourquoi ne pas utiliser ces vieilles photos pour un projet de réutilisation ou deux ? Beaucoup de ces créations de magazines recyclés fonctionneront tout aussi bien avec vos photos, tout comme la plupart des créations en papier que vous trouverez sur le Web.

Déchiquetez-le : En dernier recours, essayez de déchiqueter vos vieilles photos et d’utiliser les restes comme matériel d’emballage lors de l’expédition d’articles fragiles. Vous réduirez votre utilisation de papier vierge et de matériaux d’emballage en polystyrène expansé tout en donnant une seconde vie (bien que brève) à vos photos indésirables.

Cet article a été initialement publié le 5 juin 2013. Il a été mis à jour le 2 août 2016.

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